Après avoir remporté le championnat de Ligue 2 la saison dernière avec trois points d’avance sur son dauphin Ajaccio, Évian-Thonon-Gaillard accède à l’élite pour la première fois de son histoire. Comme chaque promu, le club haut-savoyard ne vise pas autre chose que le maintien en Ligue 1. Pour ce faire, l’entraîneur Bernard Casoni compte miser sur la stabilité en s’appuyant sur un groupe relativement identique depuis deux saisons et l’ascension en Ligue 2. Pour renforcer cet effectif habitué à jouer ensemble, un recrutement intelligent a été effectué. Malgré le départ de Claudio Caçapa en défense centrale, le club a enregistré les signatures de joueurs tels que Sidney Govou, en provenance du Panathinaïkos, et Jérôme Leroy, de Rennes. Ces vieux briscards peu onéreux sont arrivés au crépuscule de leur carrière, mais restent forts d’une grande expérience à transmettre aux moins chevronnés. L’idée du coach est clairement de tirer des leçons du naufrage d’Arles-Avignon la saison passée. Les promus sudistes avaient à l’époque complètement bouleversé leur organisation et recruté à tour de bras, pour le bilan famélique que l’on connaît. Évian est prévenu et ne tombera pas dans le panneau. Les montagnards ont disputés 4 rencontres amicales et en ont remporté deux brillamment, contre Bastia (3-0) et Nice (2-0). Les troupes de Casoni sont donc en confiance, et pourraient bien réussir le pari de se maintenir parmi les grands.

Départs : Jonathan Roufosse (Cannes) – Oumar Pouye (Metz) – Antoine Ponroy (Laval) – Patrick N’Tolla (fc) – Pape M’Boup (fc) – Mathieu Lafon (Cannes) – Nicolas Goussé (arr) – Claudio Caçapa (Avai-SC) – Hervé Bugnet (fc) – Pierre Bouby (Metz) – Amaury Borel (fc).

Arrivées : Karim Boutadjine (Noisy-le-sec) – Fabrice Ehret (FC Cologne) – Sidney Govou (Panathinaïkos) – Saber Khelifa (Espérance Tunis) – Jérôme Leroy (Rennes) – Jonathan Mensah (Udinese) – Mohammed Rabiu (Udinese, td) Yannick Sagbo (Monaco, td) – Daniel Wass (Benfica, poa).

Source : Footmercato